Albert Om: "Francia representó la libertad para toda una generación"

Albert Om: «Francia representó la libertad para toda una generación»

El periodista Albert Om (Taradell, 1966) es uno de los rostros más conocidos del panorama audiovisual, con programas como Malalts de tele, El club o El invidat. Además, ha sido director de «El 9 Nou», fundador del diario «Ara» y desde 2016 dirigió el programa Islàndia, en Rac1. Ahora, veinte años después de su último libro, Els veïns de dalt, presenta El dia que vaig marxar, la historia de una huida a Aix-en-Provence para aprender francés que al mismo tiempo acaba siendo un homenaje a sus padres.

Periodistas Albert Om / Sergi Alcàzar

Quería comenzar con la misma pregunta que te hicieron en la primera lección: ¿Por qué fuiste a Aix-en-Provence a aprender francés?

Fui una de las primeras generaciones en aprender inglés, que veía como una modernidad absoluta en contraposición al francés, que representaba el pasado del que queríamos escapar. La forma de escapar era aprender inglés. Cuando tenía 25 años, cuando trabajaba en «El 9 Nou», me tomé un año libre para irme a Londres. Así como las generaciones anteriores habían salido de Cataluña por Francia, nosotros ya lo hacíamos por Inglaterra. Me gustan mucho los idiomas y aprendo nuevas palabras, y decidí aprender francés. Ahora creo en los conversos con los franceses, porque se me ha abierto todo un mundo que yo tenía cerrado.

El libro se puede leer como un himno a la cultura francesa que había sido muy importante para las generaciones anteriores.

Es una expresión que me impresiona que Joan Manuel Serrat me dijera: «No seríamos catalanes ni españoles. Seríamos franceses». Para las generaciones que nos han precedido, bajo el régimen de Franco, la patria y la cultura que eligió voluntaria y libremente fue la francesa. En otro nivel, para mis padres, hubo algunas escapadas que hicieron con otra pareja a París, de las que yo no sabía nada. Cuando regresaron, hablaron cuatro cosas en francés, y hablaron de París, el nuitten … De alguna manera la libertad que buscaba en este paréntesis en Francia estaba asociada con la libertad de toda una generación.

El libro también es un gran homenaje a tus padres.

El escenario del libro es la escuela de idiomas en Aix-en-Provence. El tiempo es limitado en la primavera de 2015, pero hay muchos viajes al pasado. No solo por el declive de los padres, que empiezan a enfermarse y les ves un final, sino también por ver su esplendor desde hace muchos años. Mis padres se casaron en 1954, con su madre de negro porque es hija de viuda, y tienen que dejar una maleta para ir a Barcelona. ¡No tenían maleta para ir de luna de miel! Es un homenaje donde encontraron vida y donde nos han dejado. No tiene nada que ver con ello.

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Es muy impresionante ver el salto de esta generación, que vive las consecuencias de la guerra civil y la posguerra, pero acaba haciendo videollamadas.

Mi familia, como gran parte de Cataluña, está en guerra. Un abuelo, el padre de mi madre, murió frente al Segre, y el otro, que era teniente de alcalde republicano de Vic, se vengó y murió joven después de pasar por la cárcel. Sus hijos intentaron fundirse en el anonimato, en una clase media que a través del silencio podría construir un futuro mejor para ellos y para los que los seguimos.

Incluso si el primer viaje no tuviera maleta, sus padres podrían viajar.

Aunque no hicieron grandes viajes alrededor del mundo, fueron por ejemplo los viajes a Francia. O los viajes a Barcelona, ​​que me fascinaron muchísimo. Fuimos a Paral·lel, en Mill, y podían estar en Barcelona o en Francia, otras personas que las que estaban en Osona.

Fui una de las primeras generaciones en aprender inglés y francés, y representé el pasado del que queríamos escapar.

¿Es tu caso también uno que en Cataluña es muy popular, pero cuando va a Francia es completamente anónimo?

Cuando naces en una ciudad, estás entrenado a los ojos de los demás. Siempre me he rebelado contra «lo que la gente quiere decir» y he pensado que la gente dice lo que quiere, pero permanece. El descanso, de vez en cuando, desde el punto de vista de los demás es necesario, y para mí Francia lo fue. Y luego hay algo más. Siempre me ha gustado conocer gente de todo el mundo. Cuando era pequeño pasaba el verano en Sant Antoni de Calonge, y cuando conocía gente de otros países con los que uno podía entenderse me parecía algo importante e interesante. También lo encontré en esa clase en la primavera de 2015.

¡Incluso había asesores antiterroristas de Estados Unidos allí!

¡Este era un personaje …! El primer día que nos presentamos todos, y cuando dijo que era un asesor antiterrorista, que ya conocía el árabe y había venido a aprender francés, el profesor me dijo que el periodista podría tener que hacerle preguntas. Y durante todos esos días, fue un juego para ver qué explicaba. Nadie estaba seguro de nada, ni sabían nada de los demás.

¿No te sentiste tentado a inventar una vida que no fuera la tuya?

Jugamos muchos juegos en la clase. Por ejemplo, a un colega y a mí nos dijeron que teníamos que hacer que pareciera que éramos los ladrones que habíamos cometido un robo en Aix-en-Provence, y que el resto nos interrogaría. Un juego maravilloso hubiera sido inventar una vida y ver si otros la descubrirían.

Tal clase permite que personas de todo el mundo, que tienen un interés común, estén limitadas por un tiempo …

Y estará tu gente allí por un tiempo. Tienes una amistad auténtica y muy intensa, que eventualmente se evapora cuando termina. Es un placer volver a clase. ¡Pero pensamientos, si me trajeron de regreso aquí a una clase o me hicieron jugar a la petanca el jueves por la tarde!

¡Tu integración provenzal llega tan lejos como para aprender a jugar a la petanca!

No sé si es una integración en la jubilación o la vida provenzal, pero es el placer de suspender tu vida por un tiempo. Pulsa el botón de pausa, no por una crisis existencial, no para que quieras hacer algún cambio en tu vida, sino para poder retomarla en un momento muy parecido al que estuviste al mando durante un tiempo. El escritor de stand-up Godoy tiene una frase que dice «la vida es increíble, es una lástima que sea todos los días». Si fueran dos o tres fines de semana al mes sería genial. Este es un deseo universal de borrarse de la vida diaria, y regresaremos.

Y si podemos borrarnos a nosotros mismos en Provenza, mejor.

Aix-en-Provence es una ciudad preciosa, muy cómoda, sin coches en el centro. Me recuerda, según cómo, a Girona. Y luego hay una razón práctica: además de ser una ciudad pequeña, quería estar relativamente cerca de mis padres. Estaba a cinco horas en coche, por lo que podría pasar.

Pese al deseo de borrarte y suspender tu vida como periodista, la noticia entra en clase. Esto es lo que sucede con el accidente de Germanwings.

Pones muchas cosas en pausa, pero el periodista está ahí. Está con sus compañeros que quieres saber todo sobre su vida, pero también cuando lees que es un mitin de Marine Le Pen y vas. Y de manera completamente inesperada, el 24 de marzo de 2015, recibí una llamada telefónica de mi madre …

En casa, cuando sonó el teléfono, había sucedido algo.

El teléfono nunca le dio buenas noticias a mi padre. No lo logré ese día, pero un colega de Düsseldorf, que es donde se dirigía el avión, recibió un mensaje de que un avión acababa de estrellarse a dos horas de donde estábamos. Le dije a Carles Capdevila, entonces director de «Ara», que yo iba a ser tuyo. Fui el primer periodista catalán en llegar.

Si la vida fuera solo dos o tres fines de semana al mes sería maravilloso

Cuando cambias el registro, es en el libro también Francia el que tiene la sensualidad adecuada que está conectada a la imagen que tenían tus padres.

Tengo una escena grabada, de cuando tenía doce años, cuando vi por primera vez a una mujer desnuda. Fue al azar. Ella tenía diecinueve años y nos quedamos quince, veinte segundos y nos miramos hasta que cerré la puerta, como si el tiempo se hubiera detenido. Ella se echó a reír del chico que había entrado al baño cuando ella corrió la cortina. Tengo la sensación de que ella era consciente de que se trataba de una foto que me quedaría para siempre y que me la daría. En el libro también está la fascinación por Françoise Hardy, que había sido una de las mujeres más bellas del mundo cuando nací y a quien veo un día en la televisión cuando tiene setenta años.

Cuando te fuiste, estabas a punto de cumplir cincuenta. ¿También fue crucial?

Cincuenta es la edad que ves tanto hacia adelante como hacia atrás. Ves el final de tus padres y un final muy cerca de ti, y también ves el comienzo de la vida.

¿Puedes hacer esas rupturas y desapariciones en los años cincuenta?

A partir de 2014, tuve la sensación de que las cosas estaban llegando a su fin. La referencia de los padres indicó que no quedaban muchos años. Era hora de irse, porque sería bueno reorganizarse personal y profesionalmente. Es difícil decir si debería hacerlo de nuevo o no, pero tenía claro que era hora de hacerlo.

Viniste de entrar a las casas de los espectadores con El invidat. De alguna manera, con Islandia, usted como periodista ha cambiado la escena.

Esta fiesta fue justo después de las cinco temporadas de El Invidat. El programa me permitió hacer viajes muy intensos en la vida de los demás, pero este libro es sobre todo un viaje hacia mí. Hacia mi vida. Yo, que siempre he sido muy modesto, de una Cataluña a la que no le gusta mostrar demasiado, pero que por trabajo aprendes la vida de los demás, aquí me desvisto. Esta es la paradoja: quería borrar el año 2015, pero cuando lo publico en 2021 fue cuando más me enseñó.

Todos pensamos que te conocemos mucho, pero no sabemos absolutamente nada sobre ti.

Soy una persona abierta y extrovertida, a la que le gusta mucho conocer gente, pero me cuesta mucho aprender mi vida. Incluso recuerdo que mi madre me llamó un día: «Tengo setenta años y todavía no sé cuándo hablas en serio y cuándo hablas gracioso». Aquí he intentado expulsar esta parte. Hay cosas que pueden ser ridículas, pero esas son mis cosas. Hay un momento en el que explico que mi obsesión debería ser grande. Tengo un hermano diez años mayor que yo, y cuando era pequeño había una brecha muy grande entre el mundo de los adultos y el de los pequeños. Uno de estos veranos fui a Sant Antoni de Calonge con una chica, y cuando volvimos con el grupo les dije a los chicos que ya lo había hecho. Era mentira y se descubrió con el testimonio de la niña. Por mi bien, me dieron una muñeca que era un fantasma. Es una situación ridícula, pero ¿cuántos chicos no han hecho que parezca que se han metido en los grandes?

Soy una persona abierta y extrovertida, pero me cuesta aprender mi vida.

Finalmente, quería hablar sobre la escritura. No has escrito un libro en veintiún años.

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