¿Ansioso por la vida post COVID? Podría tener el ‘síndrome de la cueva’

¿Ansioso por la vida post COVID? Podría tener el ‘síndrome de la cueva’

Hace unas semanas escribí una columna en la que me refería brevemente al término ‘síndrome de la cueva’. El término fue acuñado por un psiquiatra de Florida para describir a las personas que temen o no quieren regresar a la sociedad después de una pandemia, incluso después de haber sido vacunadas, porque se han acostumbrado demasiado al aislamiento.

Lo mencioné solo de pasada, después de escucharlo en un programa de noticias local. Pero cuando salió la columna, me sorprendió la cantidad de lectores que escribieron sobre ella o me hablaron y notaron que era algo que experimentaron por sí mismos. «Gracias por nombrar cómo me siento», escribió una mujer. «Me gusta cuando algo tiene un nombre».

Otro lector agradeció que no estuviera sola. «El solo hecho de saber que otros también tienen esta reacción lo hace menos abrumador emocionalmente».

Al principio me pareció extraño que el síndrome de la cueva tocara tal fibra, hasta que me di cuenta de que yo mismo tenía algunos de estos sentimientos. Normalmente no sufro de ansiedad social; No soy particularmente tímido ni introvertido. Pero todavía siento cierta incomodidad ante la idea de volver a estar en el mismo espacio físico con los demás: en un restaurante, en la oficina, en una tienda o en el metro. Es en parte el resultado de no estar seguro de qué es seguro y qué no, pero también es un regreso al status quo social anterior después de más de un año de interacción extremadamente limitada.

Empecé a preguntar por ahí. Michael Dulchin, psiquiatra de Union Square Practice en Nueva York, dijo que tiene muchos pacientes que dudan en regresar al mundo, o al menos son ambivalentes al respecto. Algunos de ellos, señaló, se sintieron realmente aliviados por la pandemia, por la interrupción de una posición competitiva, por ejemplo, o la ruptura forzada de la sociedad, o la posibilidad de retrasar las decisiones sobre el futuro. Varios pacientes ahora tienen miedo de reanudar su viaje perpetuo o ponerse un determinado atuendo y ser juzgados por ello, o simplemente volver a la loca carrera nuevamente.

Para Jenny Taitz, psicóloga clínica y profesora asistente en UCLA, algunas personas se avergüenzan de cómo han pasado el año. Quizás en lugar de aprender francés, simplemente se deprimieron y bebieron demasiado, y se arrepintieron de admitirlo ante sus compañeros. Tal vez hayan aumentado de peso y ahora no quieran enfrentarse a sus compañeros.

Quienes padecían ansiedad social antes de la pandemia tienen especial miedo al regreso y a la posibilidad siempre presente de rechazo o humillación. Pero no son solo las personas con fobias preexistentes las que se sienten en conflicto. «Tiene mucho sentido estar preocupado ahora», dijo Taitz. «Estas son circunstancias muy extraordinarias».

Arthur Bregman, el psiquiatra de Florida que acuñó el término «síndrome de la cueva», está de acuerdo en que afecta tanto a las personas introvertidas como a las extrovertidas. “¿Significa esto que alguien a quien le gusta la comodidad de trabajar desde casa y tiene menos obligaciones sociales tiene una enfermedad mental? No necesariamente «, escribió en un ensayo. «Pero el peligro es que te apegas demasiado al punto en que interfiere con tu vida, incluso si vuelves a la normalidad».

No creo que nadie se sorprendió particularmente al saber el año pasado que la pandemia había afectado no solo la economía y las tasas de mortalidad, sino también nuestra salud mental. Por supuesto que lo haría; es anormal mantener una distancia de dos metros del resto de personas. No es natural evitar el contacto; Es inaudito que los escolares, estudiantes o adultos jóvenes no tengan una interacción diaria y cara a cara con sus compañeros. Tener citas en Zoom es realmente extraño.

Por lo tanto, no fue una sorpresa cuando la Oficina del Censo de EE. UU. Anunció a fines de 2020 que más de un tercio de los estadounidenses encuestados habían informado síntomas de ansiedad o depresión, un aumento significativo con respecto al año anterior. Los números fueron significativamente más altos para los jóvenes solteros.

Es un poco menos claro por qué el final de la pandemia (suponiendo que lleguemos allí) también sería traumático. Pero salir del aislamiento es difícil a su manera. Las transiciones pueden ser complejas, incluso si son lo que queremos que sean. Por ejemplo, algunos reclusos liberados de la prisión experimentan mucho estrés y ansiedad.

En una encuesta realizada en febrero por la Asociación Estadounidense de Psicología, el 49% de los adultos dijeron que se sentían incómodos al adaptarse a las interacciones cara a cara cuando terminó la pandemia. Alrededor del 46% indica que ya no disfruta de vivir como solía hacerlo. Los adultos vacunados respondieron con la misma frecuencia que los que no habían sido vacunados.

Una cierta ambivalencia o incluso miedo parece perfectamente natural. Sin embargo, los terapeutas con los que hablé advirtieron a la gente que no se rindiera. Por supuesto, debe seguir las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), así como de los funcionarios de salud locales. Pero el regreso a la sociedad no debe retrasarse por miedo. La ansiedad, enfatizó Taitz, se alimenta al evitar las cosas.

«Para las personas que tienen estas sensibilidades, es hora de volver a ponerse el arnés», dijo Dulchin.

¿Recuerdas a los prisioneros de la alegoría de Platón que están atrapados en una cueva y solo ven sombras en la pared? Empiezan a creer que esas sombras son la realidad. Incluso cuando un prisionero es liberado y puede ver la luna y el sol, no logra convencer a los demás de que solo ven una parte del mundo, no el mundo en sí. Ellos fueron los que originalmente sufrieron el síndrome de la cueva; no sigamos su ejemplo.

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