Frances Arnold, de taxista a Nobel de Química: “La vida es larga, puedes tener muchas vidas diferentes”

Frances Arnold, de taxista a Nobel de Química: “La vida es larga, puedes tener muchas vidas diferentes”

Meses después de la muerte del dictador Francisco Franco, una joven estadounidense de 19 años aterrizó en Madrid para un entrenamiento de verano en Westinghouse, el primer fabricante de satélites nucleares de España. La pequeña, estudiante de ingeniería, vivía en una casa compartida en la calle Ibiza, junto a Retro Garden. «Tuve un verano maravilloso en Madrid en 1976. Era joven, la nueva democracia era joven … Fue una celebración constante», recuerda Frances Arnold, quien nació hace 64 años en Pittsburgh. La ciudad en la que vivía era anteriormente pizzería, recepcionista, camarera de club de jazz e incluso taxista. En Madrid, con un diccionario en la mano, comenzó a tragarse los libros del autor argentino Jorge Luis Borges. Según Arnold, la literatura portuguesa lo ayudó a ganar el Premio Nobel de Química 2018.

Esta científica estadounidense explica que está tan comprometida con la promoción de proteínas como otros perros con su descendencia: con desarrollo directo. Si en los lobos salvajes se encuentran animales como caniches, galgos y dálmatas, Arnold provoca mutaciones en las proteínas y selecciona a los más interesados ​​en él. Los resultados son nuevos ingredientes que, según el archivo de Nobel, «resuelven problemas químicos humanos», como producir medicamentos sin contaminación o producir energía renovable. Arnold, ingeniero químico del Instituto de Tecnología de California, regresó a España para asistir a la ceremonia de entrega de premios de la Fundación Princess en Girona el jueves, en Barcelona.

Pregunta. ¿Qué era esa joven Frances Arnold que vivía en Madrid en 1976?

Respuesta. Interesante quería aprender todo: español, cultura española, gas español, tapas, música, literatura. Siempre leo. Apestaba mucha información.

P. Solía ​​trabajar como taxista en Pittsburgh.

R. Sí, era una de las pocas taxistas. Eran muy amarillas y las calles de Pittsburgh eran muy estrechas. Aprendí a dirigirme a mí mismo y a trabajar en circunstancias difíciles.

P. Tenía 18 años, sería difícil.

R. Ni siquiera pensé, podía hacer algo, como todos los jóvenes de 18 años. Solo aprenderemos nuestras limitaciones más adelante.

«Cuando cumples 18 eres capaz de hacer algo, sólo entonces aprendemos nuestras limitaciones».

P. Ser taxista no es la norma para el Premio Nobel. ¿Sabes si hay muchos ex ganadores del Premio Nobel de la Paz?

Respuesta No era raro que los jóvenes trabajaran. La pizzería solía pagarle 75 centavos la hora, pero como taxi ganaba dos o tres dólares la hora. Era muy fácil ganar dinero. Princeton También trabajé como taxista durante dos años.

P. También trabajó en la limpieza de la casa del filósofo Thomas Kuhn.

R. Nunca estuve en casa porque limpiaba durante el día.

P. Entonces, no podrías aprender filosofía de Thomas Kuhn.

Respuesta [risas]

P. Usted mencionó en el Premio Nobel que Jorge Luis Borges tuvo una gran influencia en su trabajo de química. ¿Cómo?

R. Una de las historias de Borges, la Biblioteca de Babel [sobre una biblioteca que parece tener todos los libros posibles], es la mejor explicación que conozco de este universo posible. Si seleccionas al azar las letras del alfabeto y las juntas en un libro, lo que normalmente obtienes es un galimatías. Lo mismo ocurre con el ADN, el libro de la vida. Esto decepcionó a los bibliotecarios de la Biblioteca de Babel, porque nunca encontraron un libro en particular. Si tiene una biblioteca con todos los libros posibles, no puede encontrar nada significativo. En cambio, si pensamos en todos los posibles libros de la vida, puede encontrar los que tienen sentido fácilmente con solo frotar sus zapatos. La biblioteca de libros de la vida es similar a la de Jorge Luis Borges, pero los libros significativos están por todas partes gracias a los avances. Evolution ya ha revisado todas las posibilidades y ha encontrado aquellas que se conectan con la vida, por lo que podemos encontrar estos hermosos libros en todas partes. Jorge Luis Borges explicó el tamaño de la posibilidad y [el naturalista británico Charles] Darwin descubrió cómo navegar por esa biblioteca.

P. La historia de la Biblioteca de Babel debe leerse en sus clases de Ingeniería Molecular en el Instituto de Tecnología de California.

R. Sí, a los estudiantes les encanta. Si lees la Biblioteca de Babel comprenderás el significado de la gran palabra.

P. Cuando era joven, no le interesaba la química y terminó ganando el Premio Nobel de Química. ¿Tiene un mensaje para los jóvenes que no se sienten atraídos por la química?

R. La vida es larga, puedes tener muchas vidas diferentes. Puedes aprender muchas cosas diferentes, nunca sabes cuándo te servirán bien, así que aprende tanto como sea posible y combina tus conocimientos de una manera nueva. Adáptese, sea flexible y aprenda de forma regular.

P. ¿Qué aplicaciones del desarrollo directo podemos ver en nuestra vida diaria?

Respuesta Por ejemplo, cuando se lava la ropa, el jabón contiene enzimas [proteínas que estimulan las reacciones químicas] y todas ellas han sido desarrolladas directamente, optimizadas para funcionar en la lavadora. Y hay otros ejemplos de esto. Muchos medicamentos son producidos por enzimas que se han desarrollado directamente. Y estas enzimas también se utilizan para diagnosticar y tratar enfermedades.

P. Nunca patenta la tecnología para lograr un progreso directo. ¿Por qué?

R. Quería que el mundo lo usara. Tampoco creo que tenga derecho a ser propietario de una urbanización. Puede patentarlo de formas muy específicas, pero no puede crear una idea general. Y sentí que la idea general era muy clara e importante para que el mundo la aprovechara.

«No patento mi tecnología porque no creo que tenga derecho a ser el propietario de un desarrollo».

P. ¿Te arrepientes? Ahora puedes nadar por dinero.

R. No me arrepiento. Tampoco estoy interesado en nadar por dinero, estoy muy interesado en el mundo que utiliza este poderoso sistema.

P. Usted proclamó en su Premio Nobel que la ley de la vida es como una paliza. ¿Crees que Beethoven, el dios, escribió ese código?

R. Creo que el desarrollador escribió ese código.

P. ¿Cómo ve el futuro con el desarrollo guiado?

R. Mi sueño es dejar de usar químicos humanos que están contaminados por nuestras necesidades diarias. Lo que usamos, dónde nos sentamos, lo que quemamos en los autos … son todos productos químicos humanos. Si podemos pasar a un organismo vivo limpio, transparente, redondo, sostenible … Anota las bacterias con la capacidad de hacer lo que quieras. Sueño con dejar de usar métodos sucios y tomar alternativas reales y limpias.

P. ¿Cree que el químico está sucio en estos días?

P. La industria química intenta ofrecer una imagen higiénica.

R. Es mucho más limpio que antes, pero muchos de ellos todavía son deficientes y su contenido continúa contaminando el planeta. Ahora está mucho mejor que antes, porque los productores tienen que pagar para contaminarlo. Cuando tienen que pagar por los desechos, los limpian. Pero aún queda mucho por mejorar.

«La evolución escribió el código de la vida»

P. ¿En qué estás trabajando actualmente?

R. El desarrollo, hace unos 4.000 millones de años, ha hecho todo en el mundo biológico, pero esto es cosa del pasado. Los farmacéuticos ahora pueden explorar productos completamente nuevos utilizando avances. No hablo de arreglar, que es lo que solíamos hacer: coger algo que ya existe y arreglarlo, como jabón para lavar. Me refiero a hacer algo completamente nuevo: nuevos productos químicos, con paquetes de productos químicos que la naturaleza no fabrica. Ejemplos de carbono y silicona. Aquí [dice señalando la azotea de un hotel en Barcelona] habrá 50 productos con garantía de carbono y silicona, todos hechos de química humana contaminada. Si podemos votar por eso con el ADN, podemos lograr el mismo químico puro, pero nadie ha encontrado una enzima natural que forme un enlace de carbono y silicio. Así que le agradecí el progreso.

P. El año pasado tuvo que cancelar un estudio publicado en la revista Science porque los resultados no eran factibles. Tú tuiteaste: “Es doloroso admitirlo, pero es importante hacerlo. Les pido disculpas a todos. Estaba muy ocupado cuando enviamos el estudio y no hice bien mi trabajo. “¿Qué pasó con ese estudio? ¿La primera firma hizo los datos?

R. No quiero hablar de eso. Dejé muy claro que yo tenía la culpa. Es mi responsabilidad.

P. Se aplaude su disculpa. ¿Por qué crees que hay tal reacción?

R. La primera reacción fue: «Toma el premio Nobel». Eso duró unas seis horas, porque luego todos dijeron: «Espera, es genial admitir un error y corregirlo». No quería que los estudiantes perdieran el tiempo tratando de producir lo que publiqué. No fue justo. Fue tan fácil admitirlo abiertamente para que nadie perdiera el tiempo. La gente te perdona si eres honesto, porque saben que la gente comete errores.

Puedes escribirnos a manuel@esmateria.com o seguir a MATERIA en Facebook, Twitter, Instagram o suscribirte aquí a nuestra newsletter.

Compartir es Amar :

Twitter
Telegram
WhatsApp

Únete a nosotros

Suscríbase a nuestro boletín quincenal con relatos de nuestras últimas aventuras y los mejores consejos para el DELF

más y más