Hizo escapada de fin de semana, lleva 9 semanas confinado

Hizo escapada de fin de semana, lleva 9 semanas confinado

VUNG TAU, VIETNAM – Me despierto a las siete de la mañana, cuando un altavoz junto a mi ventana comienza a transmitir un boletín diario. Estoy tratando de recordar la fecha. La prisión desde la pandemia ha durado tanto que he perdido la noción del tiempo. Ahora solo mido semanas.

Mi novena semana estaba varada en Vung Tau, un balneario a más de 1.500 kilómetros (900 millas) de mi casa en Hanoi.

Me levanto y hago mi rutina diaria de yoga antes del desayuno. Mientras extiendo la alfombra, escucho la mezcla de noticias y propaganda proveniente de los altavoces. Cosas como, «Ciudadanos, unamos fuerzas en esta lucha para hacer desaparecer el COVID».

Vine a Vung Tau con la idea de quedarme el fin de semana y ver a mi pareja a mediados de julio.

En épocas normales se llena de gente que huye a las ciudades en busca de aire puro, sol y deliciosos mariscos.

La periodista de AP Hau Dinh fue cortada por su pareja Mathieu Le Beso en Vung Tau, Vietnam el 13 de septiembre de 2021 (Hau Dinh / AP)

Cuando comencé a viajar, apareció una nueva epidemia del virus en Vietnam, pero estaba convencido, y creo que todo el país estaba convencido, de que pronto quedaría bajo control, como en epidemias anteriores. Para entonces, Vietnam había reportado solo 8,000 infecciones y 35 muertes por el virus, y era muy apreciado en todo el mundo por manejar la pandemia.

La variante delta lo cambió todo.

La tensión se está extendiendo a velocidades inusuales a las fábricas en áreas industriales. En Ho Chi Minh, el país más grande del país con una población de 10 millones, las autoridades han ordenado una cuarentena general. Poco después, la cuarentena se extendió al sur del país, donde vive más de un tercio de los 98 millones de habitantes del país.

El transporte entre las provincias y el tráfico aéreo se interrumpieron, incluido mi vuelo de regreso a Ho Chi Minh. Me quedé atrapado en Vung Tau justo cuando la ciudad anunció su primera infección por COVID-19.

Al principio no pareció alarmante en absoluto.

La reportera de AP Hau Dinh salta una cuerda en el apartamento de su pareja en Vung Tau, Vietnam, donde estuvo encarcelado durante nueve semanas por el brote de COVID-19. Estaba de visita un fin de semana. Foto del 13 de septiembre de 2021 (Mathieu Le Besq / AP)

Estaba seguro de que la situación se controlaría muy pronto, que debería estar cerrada solo por unas pocas semanas y que las cosas volverían a la normalidad. Parecía una buena oportunidad para separarnos un poco y disfrutar de la compañía de nuestro socio.

Durante el almuerzo, tomé un hueso de aguacate, lo envolví en una toalla de papel húmeda y lo puse en una bolsa para ver si brotaba antes de que terminara la cárcel.

Más de la mitad de la población vietnamita está ahora bloqueada.

Se habla de más de 10.000 infecciones diarias y cientos de muertes. Más del 99% de las 16.000 muertes registradas hasta el momento se produjeron durante esta última epidemia.

El gobierno aumentó las restricciones este mes, diciéndole a la gente que «se quede donde está» y se vacune.

Se han instalado barricadas y puestos de control para garantizar que la gente no salga sin autorización. En algunas comunidades, las autoridades cerraron las puertas de las casas.

La gente tiene que quedarse en casa, salvo los que trabajan en unos pocos sectores que se consideran vitales. En áreas de alto riesgo, el ejército distribuye alimentos y otras necesidades básicas a cada casa. En sectores de bajo riesgo, como el barrio en el que estoy, todas las familias pueden salir una vez a la semana a comprar alimentos y medicinas, sin necesidad de ir al barrio.

Una calle comercial en la localidad de Vung Tau (Vietnam) fue cerrada debido al brote de COVID-19. Foto de 13 de septiembre de 2021 (Hau Dinh / AP)

El gobierno dijo esta semana que estaba acelerando el programa de vacunación. Solo en Hanoi, se vacunaron más de un millón de vacunas durante el fin de semana, y las autoridades tenían la intención de dar a todos al menos la primera dosis para el fin de semana.

Sin embargo, la tasa de vacunación sigue siendo baja y solo el 4% de la población recibió ambas dosis.

Los días se hacen más largos y duros cuando hay cárceles.

Cuando me siento frustrado, salgo al balcón y me consuelo pensando en lo feliz que soy de no ser obligado a estar encerrado en condiciones mucho peores, como millones de personas encerradas en pequeños departamentos, sin aire acondicionado, en el calor de verano.

Para no deprimirme, trato de hacer otras cosas además del trabajo. Me encontré con Netflix con mi pareja, con quien nunca había pasado tanto tiempo bajo un mismo techo en siete años como lo hemos estado juntos. Paso más tiempo tratando de aprender el francés de mi pareja, mi lengua materna. Practico por la mañana viendo YouTube para compensar un descanso en el entrenamiento de maratón.

Antes de esta nueva epidemia, pensaba que la pandemia era algo remota. No conocía a nadie que estuviera infectado en Vietnam.

Pero las malas noticias comenzaron a acumularse. Un amigo estaba infectado, al igual que cuatro miembros de la familia. Tres de ellos terminaron en tres hospitales diferentes y dos se quedaron en casa porque tenían síntomas moderados. Vi en Facebook que algunos amigos informaron que un ser querido había muerto. La pandemia se ha convertido en algo real para mí.

La semilla de aguacate dio paso a la planta gruesa en las nueve semanas que la periodista de AP Hau Dinh estuvo encerrada en el apartamento de su pareja en Vung Tau, Vietnam, debido al brote de COVID-19. Foto de 15 de septiembre de 2021 (Hau Dinh / AP)

Tengo conversaciones por video con mis padres todos los días, ambos de 70 años.

Me preocupa que el virus se esté acercando a la calle Hanoi, donde viven. Sus vecinos estaban infectados y su calle estaba vallada y clasificada como «zona pandémica». Me sentí aliviado cuando finalmente recibieron su primera dosis de vacuna hace dos semanas.

Hablo con mi familia, incluidas mis tres hermanas y cinco sobrinas y sobrinos. Todos somos muy cercanos y nos hemos visto a menudo. No nos hemos visto desde el comienzo de la cuarentena.

Hay una meta en los maratones, una meta que me ayuda a seguir. A medida que el cautiverio se extiende una y otra vez, es difícil ver la luz al final del túnel.

El reportero de AP Hau Dinh trabaja en el apartamento de su socio en Vung Tau, Vietnam, donde estuvo detenido durante nueve semanas por el brote de COVID-19. Foto del 13 de septiembre de 2021 (Mathieu Le Besq / AP)

Por ahora, intento disfrutar de las pequeñas cosas.

Mi aguacate brota y gana altura, más rápido que otros que he tenido en el pasado.

Tengo muchas plantas en Hanoi que probablemente ya hayan muerto.

No pensaba estar fuera tanto tiempo.

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