“Las aplicaciones para aprender idiomas aún no están usando toda la tecnología disponible”

“Las aplicaciones para aprender idiomas aún no están usando toda la tecnología disponible”

El programador checo Martin Hassman explica que el vértigo del cambio tecnológico hace que a veces olvidemos las dificultades a las que nos enfrentamos. De hecho, hace quince años, durante el boom de internet, se decía que solo se podía utilizar un programa de una determinada empresa para acceder al servicio de banca electrónica. Hassman tenía algo de experiencia en programación, aunque se centró en sus estudios de bioquímica, y para combatir ese monopolio, comenzó a ayudar a los usuarios de otras empresas, así como a los diseñadores, a crear sitios web más grandes.

Martin Hassman | Foto: Juan Pablo Bertazza, Radio Prague International

“Durante mis estudios de posgrado encontré el contenido de los programas: primero tuve que postularme a algunos de mis trabajos como bioquímico y luego descubrí que algo me encanta, mucho más que la bioquímica”.

Posteriormente, con el tiempo, creó guías para programadores y también dio varias conferencias para facilitar su trabajo. Pero hubo un punto de inflexión que lo llevó a interesarse por los programas de aprendizaje de idiomas. Sucedió, hace unos cuatro años, cuando estaban planeando un viaje a Vietnam con sus amigos y, considerando que los lugareños solo hablaban su idioma, decidió aprender Vietnam. Tomó clases intensivas durante tres meses y el resultado fue positivo porque, al menos, pudo entablar conversaciones básicas y, de hecho, dice que él y sus amigos fueron invitados a una cena privada. Esa experiencia le hizo pensar mucho en aplicaciones orientadas al aprendizaje de idiomas, especialmente cuando regresó a su país decidió aprender español después de ir durante dos años con una mujer colombiana que vivía en Praga. Admite que su idea era cambiar entre checo y español, pero, como suele ocurrir en esos casos, terminaron hablando en inglés.

“Ahora tenemos mucha tecnología y muchas aplicaciones para aprender idiomas, pero no creo que utilicen la tecnología más eficiente hoy en día, hay muchos problemas que podrían resolverse. Duolingo, memrise, supermemo u otros saben qué palabras entendiste y cuáles no, pero solo usan esa información dentro de su dominio. Si quiero ver una película en Netflix, esa aplicación podría, gracias a los subtítulos, examinar las palabras contenidas en una película en particular para decirme si puedo entender esa película o no y, si es necesario, proponer otra ”.

Subfiltro para Netflix de un nivel difícil con La casa de papel | Foto: Subfiltro para Netflix

Sin embargo, Hassman reconoce que estas aplicaciones pueden resultar muy útiles para muchas personas a la hora de aprender un nuevo idioma, siempre que funcionen como complemento, por ejemplo, de un curso. Pero generalmente dice que no están acostumbrados a ser el único método o, al menos, el que refleja su propia experiencia.

“He probado muchas de estas aplicaciones y no están mal, pero tampoco son buenas, aunque están mejorando y creo que uno de los grandes problemas que tienen es multidisciplinar: hay aplicaciones con excelentes programadores, pero sin el consejo de un lingüista o profesor de idiomas. , por lo que no tienen buen contenido; y hay otras aplicaciones que tienen un gran contenido pero que funcionan mal ”.

Hassman rescata que el director de Duolingo anunció hace unos años que comenzarían a dar clases a profesores de idiomas y lingüistas con títulos de posgrado. Según Hass, este aporte ha sido tan positivo que se ve reflejado en el avance de la aplicación en los dos últimos años, que cree que se irá incrementando con el tiempo. Mientras tanto, confirma que una aplicación que informe al usuario sobre el grado de comprensión de una película o libro electrónico en particular sería muy útil, o incluso podría enumerar palabras de antemano, juntas para facilitar su enfoque. Afirma que aún no existe tal cosa y le parece que se crea algo relativamente simple porque ya existen muchas herramientas en el mercado para buscar y analizar contenido.

“Si tengo el texto original completo de Don Quijote en mi computadora, puedo procesar el texto completo en unos quince segundos, contando todas las palabras, las variaciones verbales como ‘a’, ‘voy’, ‘averigua ‘yendo’, etc. que corresponde al mismo tipo de palabra, y para eso solo necesitas unos segundos ”.

Esto significa, según Hassman, que con solo aplicar la tecnología disponible, muchas aplicaciones para el aprendizaje de idiomas pueden dar saltos de alta calidad, resolviendo algunos problemas que a menudo molestan a los usuarios. Es precisamente en este campo en el que trabaja y se especializa desde hace varios años.

“Ahora mis aplicaciones están más enfocadas a escuchar: en Netflix hoy tienes películas en casi veinte idiomas, pero es muy difícil verlas sin subtítulos para los que no son de alto nivel. A su vez, el problema con los subtítulos es que dejas de escuchar, mientras lees, así que se me ocurrió aprovechar los subtítulos, pero borrar algunas palabras, lo que te obliga a prestar atención al sonido, ya que no puedes escuchar sin escuchar. comprender. Probé esa estrategia yo mismo y, después de unas semanas, sentí que mi comprensión auditiva del español había mejorado enormemente. «

Subfiltro Martin Hassman para la aplicación Netflix | Foto: Subfiltro para Netflix

La aplicación se llama Subfilter en Netflix, es completamente gratuita y, en cierto modo, recuerda esos típicos ejercicios manuales que consisten en complementar frases con una determinada cantidad de palabras. La peculiaridad es que sus opciones son múltiples: puedes ver la película sin interrupción, pero también hay un método que ofrece, después de cada frase, la posibilidad de pausar la película para pensar en toda la frase, o también puedes retroceder un un poco para escuchar una determinada expresión tantas veces como sea necesario. También es una aplicación de código abierto, lo que significa que cualquier usuario con experiencia en programación puede realizar algunas modificaciones. Otra gran ventaja es que no se limita a un idioma en particular, sino que le permite implementar todos los idiomas disponibles en Netflix.

“Sí, es para cualquier idioma de Netflix, y fue muy difícil porque al principio solo funcionaba con idiomas con el alfabeto latino y tuve problemas con el chino y el japonés. Tuve que estudiar un poco esos idiomas para probar la aplicación, pero ahora funciona bien con todos los idiomas, incluido el hebreo, el árabe, es decir, los idiomas que no hablo.

Actualmente, Hassman planea hacer lo mismo con YouTube, debido a su enorme popularidad. Sin embargo, la aplicación ya le ha dado alguna satisfacción, como el mensaje de un poliuretano coreano que se puso en contacto con él para decirle que, gracias a su implementación, puede poner en acción todos los idiomas que habla, de una forma amena. Martin Hassman tiene 44 años, habla inglés, español, francés, alemán y un poco de vietnamita y ruso. Y, como la mayoría de los checos, es muy consciente de lo difícil que es para los extranjeros aprender su lengua materna. Por ello, recomienda tener paciencia y comprender que, en muchos casos, es un proceso duro que requiere varios años y, sobre todo, centrarse en un aspecto a la vez, ya que tiene complejidades. Pronunciación, vocabulario y gramática checa y por eso hay que ir poco a poco y con un buen plan de trabajo para no morir con ganas.

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